Software over the rainbow

desearch and revelopment

(auto)Observaciones De Un Navegador: 1. Information Anxiety

Hace unos días pensé en un pequeño ejercicio con tres finalidades principales, a saber:

  • Observar cómo navegamos por la web
  • evitar la dispersión (tan frecuente al navegar)
  • tratar de reflejarlo de manera inteligible.

El ejercicio consiste en ir documentando la historia de navegación referente a un tema específico y luego tratar de reflejarla. Creí que sería más interesante efectuar las observaciones al final de la “sesión”, de modo que la actividad de anotar no interfiriera con la navegación. Idealmente ni siquiera deberíamos saber previamente que vamos a documentar una búsqueda específica, para no mediatizarla de ninguna manera, aunque reconozco que esto es bastante más difícil. Simplemente revisando las páginas en la historia del navegador y anotando impresiones sería suficiente.

Para darle un formato más o menos unificado (pretendo hacerlo varias veces), creo que podríamos dividirlo en tres secciones:

  1. Introducción, explicando la necesidad que ha impulsado la búsqueda
  2. Representación anotada de la sesión
  3. Evaluación de la utilidad, efectividad… de la sesión

Acabo de anotar la primera experiencia:

1. Introducción

En un comentario (el primero, ¡qué ilusión!) de un post anterior de este blog, Missha me proporcionaba el término “information anxiety” para definir lo que yo describía como “actualizacionitis”. Instintivamente, la primera reacción es buscarlo en google. Desde ahí, como ya sabemos, las posibilidades que se abren son infinitas.

2. Sesión

Búsqueda en google del término “information anxiety” : El primer resultado es un libro en amazon. No me interesa, quiero saber la definición antes de encontrar un libro. Parece que el tercer resultado es buena opción

Resultado en webreference : A pesar de que trata sobre el mismo libro que aparecía en amazon, nos da una buena introducción al término, el propio libro y el autor. Búsqueda satisfactoria. A priori hemos agotado esta vía. Veamos el libro de amazon.

Information Anxiety2, de Richard Saul Wurman en Amazon : Vemos que tiene dos autores más (David Sume, Loring Leifer), lo cual podría propiciar nuevas búsquedas. También observamos que está relacionado con algunos libros que hemos leído o nos interesan (Envisioning Information, de Edward Tufte; The Design of Everyday Things, de Donald Norman). Perfecto, significa que estamos en casa. Un rápido vistazo a la editorial no añade nada que no vieramos en la primera entrada. Vuelta a Google.

Google: segunda página de resultados sobre “information anxiety” : Después de un rápido vistazo en la primera página vemos que el resto de lo que hay se refiere o al mismo libro o a información médica. En la segunda página de resultados, la cuarta entrada llama la atención por el título: Usability First… Me interesa la usabilidad. Veamos.

Usability First: Usability Glossary: information anxiety : Un glosario de usabilidad. Nos una definición exacta en una frase, lo cual es exactamente lo que buscabamos. Genial, en teoría hemos acabado la búsqueda. Sin embargo, nos llama la atención una expresión en la sección See also: “information overload”. Click.

Usability First: Usability Glossary: information overload : Como es poco texto leemos: qué es la sobrecarga de información, bajo qué circunstancias se puede producir y técnicas para evitarla… Yo me dedico al diseño de información. Me interesa especialmente (porque me atrae el nombre, sin más) la técnica “focus+context”. Veamos.

Usability First: Usability Glossary: focus+context : Un principio de la visualización de la información que pretende enfatizar lo más importante (focus) y mostrar a su alrededor con qué está relacionado (context) para ayudar a…

Algo me distrae de la navegación y la dejo. Al poco rato pienso: Genial, voy a poder hacer el ejercicio de autoobservación que pensé el otro día. Veamos el historial…

Y acaba la sesión.

3. Evaluación

Al darme un término ampliamente utilizado (information anxiety) que representaba algo que había pensado anteriormente, missha me proporciono la mejor arma para poder buscar información sobre el tema (dudo que haya muchas páginas en la web con el término “actualizacionitis”). oops, si que las hay.

Por el camino he comprobado, aparte de lo que significa exactamente el término, que hay un libro imprescindible sobre el tema y que está relacionado con una de mis recientes pasiones: El diseño de información. Además he descubierto en usability first un sitio web enormemente útil. Y he podido contestar con cierto conocimiento de causa al comentario que me dejó una persona que se maneja muy bien en esos ámbitos ;).

Conclusiones

Respecto al ejercicio, queda pendiente descubrir una manera más adecuada de representar la sesión, tanto desde el punto de vista visual (diferenciar de alguna manera reconocible los enlaces inter o intrapágina, proporcionar un modo eficaz de ver las notas y las páginas a la vez…) como semántico*; y, sobre todo, saber si resultará útil para algo más que para la autorreflexión. Work in progress.

*Autonota sobre semántica: He marcado la sesión como una lista de definiciones donde los términos son los enlaces y las definiciones mis comentarios. No tengo claro que sea la mejor manera pues parece que algunos de los sitios visitados necesitan un comentario previo (por qué hemos llegado aquí) y otro posterior (qué nos hace saltar a otro sitio).